Compte rendu : « Publicist, film-maker, and collector : Archabbot Norbert Weber’s View of Colonial Korea »

 

Vendredi 14 février 2014 : Dans le cadre du séminaire pluridisciplinaire du Centre de Recherches sur la Corée, la Maison de l’Asie a accueilli Lee You Jae (maître de conférences à l’Université de Tübingen), spécialiste de l’histoire des missions chrétiennes en Corée. Dans sa présentation intitulée « Publicist, film-maker, and collector : Archabbot Norbert Weber’s View of Colonial Korea », il a présenté la vie et l’œuvre de cet abbé bénédictin d’origine allemande sur la Corée des années 1920. L’apport de Weber sur la connaissance de la Corée est non-négligeable, on peut le qualifier comme père-fondateur des études coréennes en Allemagne.

 

Son travail ethnographique se compose de trois éléments :

  • Du récit de voyages Im Lande der Morgenstille (« Au pays du matin calme », non-traduit en français) de sa première visite en Corée,
  • De sept films documentaires 35mm de son deuxième (et dernier) voyage, dont le plus important lui aussi intitulé Im Lande der Morgenstille,
  • De la fondation du Musée de la Mission à St. Ottilien, son abbaye qui, à côté des collections sur la Corée, montrent aussi des objets récupérés dans les colonies africaines.

 

Contrairement au livre, le film Au pays du matin calme met volontairement de côté l’aspect colonial de la Corée : ce film se contente de présenter la vie quotidienne des Coréens sous l’occupation japonaise et de passer un message d’auto-propagation de la mission bénédictine.

Ce qui est remarquable dans l’œuvre de Weber, c’est que pour lui, le discours « christianisation = occidentalisation » n’est pas correct. En effet, il éprouve du respect pour la tradition et la culture coréennes et approuve ses valeurs de pitié, d’humilité, d’hospitalité et d’esprit de groupe. Il voit la Corée comme une civilisation en danger de disparition que l’on doit documenter pour la préserver. Néanmoins, son film porte des traces d’exotisme avec la mise en scène de palmiers et du soleil en décor pour sa présentation du voyage à l’autre bout du monde.

 

Le débat portait sur la question de savoir comment appréhender l’image que donne Weber des religions « autochtones » (le bouddhisme et le chamanisme) : admiratif ou moqueur ? Comment ses films ont-ils été diffusés dans l’Allemagne de Weimar et comment sont-ils parvenu à leur redécouverte dans les années 1980 ? Et comment expliquer le parallèle géographique entre la Corée et l’Italie, présenté tout au début du documentaire ?

 

Alexandra Lichà

Stagiaire au Centre de recherches sur la Corée de l’EHESS

UMR 8173 CCJ

 

Source : Centre de recherches sur la Corée, UMR 8173 “Chine, Corée, Japon” CNRS-EHESS.

 

 

 


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